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sábado, 17 de febrero de 2018

Carl Van Vechten (1880-1964)

Carl Van Vechten, nacido el 17 de junio de 1880, fue un escritor y fotógrafo artístico estadounidense que fue un patrón del renacimiento de Harlem y el ejecutor literario de Gertrude Stein. Nacido en Cedar Rapids, Iowa, se graduó de la High School secundaria de Washington en 1898, y más tarde de la Universidad de Chicago en 1903. En 1906, se trasladó a la ciudad de Nueva York. Fue contratado como el asistente de crítica musical en el New York Times. Su interés en la ópera le hizo tomar una licencia en 1907, para viajar a Europa para explorar el mundo de la ópera. Mientras estaba en Inglaterra se casó con su amiga de mucho tiempo de Cedar Rapids, Anna Snyder. Regresó a su trabajo en el New York Times en 1909, donde se convirtió en el primer crítico estadounidense de danza moderna. En aquella época, Isadora Duncan, Anna Pavlova y Loie Fuller se presentaban en Nueva York. El matrimonio con Anna Snyder terminó en divorcio en 1912 y se casó con la actriz Fania Marinoff en 1914. Su matrimonio duró hasta el final de su vida, a pesar de que sus relaciones con hombres eran un secreto abierto. A pesar de su matrimonio, Vechten era conocido por tener relaciones románticas y sexuales con hombres, especialmente con Mark Lutz. Van Vechten inicialmente se reunió con Gertrude Stein en París en 1913. Continuaron la correspondencia por el resto de la vida de Stein, y a su muerte ella designó a Van Vechten como su ejecutor literario, el ayudó a publicar sus escrituras inéditas. Entre 1922 y 1930 Knopf publicó siete novelas escritas por él, comenzando con Peter Whiffle: Su Vida y Obra y terminando con Parties. Libros de ensayos de Van Vechten sobre diversos temas como la música y la literatura fueron publicados entre 1915 y 1920. Su sexualidad se refleja más claramente en sus retratos intensamente homoeróticos de hombres de la clase obrera Van Vechten se interesó por los escritores y artistas negros, y conoció y promovió muchas de las figuras más importantes del Renacimiento de Harlem, incluyendo Paul Robeson, Langston Hughes, Ethel Waters, Richard Wright, Zora Neale Hurston y Wallace Thurman. La novela polémica de Van Vechten, Nigger Heaven, fue publicada en 1926. Su ensayo "Negro Blues Singers" fue publicado en Vanity Fair en 1926. El biógrafo Edward White sugiere que Van Vechten estaba convencido de que la cultura negra era la esencia de América. Su hermano mayor Ralph Van Vechten murió el 28 de junio de 1927 y cuando la viuda de Ralph Fannie murió en 1928, Van Vechten heredó $1 millón invertido en un fondo fiduciario, que no fue afectado por el desplome del mercado de valores de 1929 y proporcionó el apoyo financiero para Carl y Fania. A comienzos de la década de 1930 ya los 50 años, Van Vechten terminó con la escritura y tomó la fotografía, utilizando su apartamento en 150 West 55th Street como estudio. Entre las personas que fotografió estuvieron Antony Armstrong-Jones, Josephine Baker, Pierre Balmain, Theda Bara, Harry Belafonte, Bárbara Bel Geddes, Leonard Bernstein, Marlon Brando , Erskine Caldwell, Truman Capote, Marc Chagall, Giorgio de Chirico, Salvador Dalí, Ben Gazzara, Dizzy Gillespie, Billie Holiday, William Hopper, Horst P. Horst, Frida Kahlo, Eartha Kitt, Sidney Lumet, Norman Mailer, Henri Matisse, Somerset Maugham, Joan Miró, Georgia O'Keeffe, Laurence Olivier, Tyrone Power, Vicente Price, Diego Rivera, James Stewart, Alfred Stieglitz, Orson Welles, entre muchos otros. Después de los años treinta, Van Vechten publicó pequeños escritos, aunque siguió escribiendo cartas a muchos corresponsales. Van Vechten murió el 21 de diciembre de 1964, a la edad de 84 años, en la ciudad de Nueva York. Sus cenizas fueron dispersadas sobre los jardines de Shakespeare, Central Park, Manhattan, Nueva York. La mayor parte de los papeles personales de Van Vechten están en manos de la Biblioteca de Libros y Manuscritos Raros Beinecke de la Universidad de Yale. La Biblioteca Beinecke también tiene una colección titulada "Retratos vivos: fotografías de color de Carl Van Vechten de afroamericanos, 1939-1964", una colección de 1.884 diapositivas de color Kodachrome. La Biblioteca del Congreso tiene una colección de aproximadamente 1.400 fotografías, que adquirió en 1966. También hay una colección de fotografías de Van Vechten en la colección de Prentiss Taylor en los archivos del Museo Smithsonian de Arte Americano, y una colección de Van Vechten en la Universidad de Fisk. La colección del Museo de la Ciudad de Nueva York incluye 2.174 fotografías de Carl Van Vechten. El departamento de Archivos y Colecciones Especiales de la Universidad Brandeis tiene 1.689 retratos de Carl Van Vechten. Van Vechten también donó materiales a la Universidad de Fisk para formar la colección conmemorativa de George Gershwin de la música y de la literatura musical.